активисты недели:
нужные персонажи:

Re: Force.cross

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Re: Force.cross » // актуальные эпизоды » А где север?.. [shingeki no kyojin]


А где север?.. [shingeki no kyojin]

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

[html]<style>#armimi{display:table; width:550px; margin: 1em auto auto; padding:50px; box-sizing: border-box; vertical-align:middle;
background: url(https://i.imgur.com/3FS7QUv.jpg) 50% 100% repeat-x #eaeaea;
/*url(https://i.imgur.com/MaagIYl.jpg) 50% 0% no-repeat,*/
border: 1px solid #8a8a8a;}

.armi2 {display:table-cell; height:inherit; width:auto; padding:20px; text-align:center;
background: rgba(255,255,255,0.1); border: 1px solid #9c9c9c; box-shadow: 0 2px 10px rgb(0 0 0 / 25%);}

#armimi em {display: block;width: 70%; margin: auto auto 10px; padding: 5px;
border: 1px solid #b3b3b3; border-width: 1px 0; text-align: center; text-transform: uppercase; font-style: normal; font-family: Oswald, Tahoma, serif; font-size: 26px;}

.armi3 {margin-top:20px; font-size: 1.1em;}</style>

<div id="armimi"><div class="armi2"><em>А где север?..</em>
<a href="/profile.php?id=297">Eren Jaeger</a> • <a href="/profile.php?id=535">Armin Arlert</a>

<div class="armi3">Ориентирование на местности - важная часть обучения. А что может быть лучше и нагляднее отработки теоретических навыков на практике?<br><br>
Жребий определил Армина и Эрена в одну команду; их и другие пары курсантов разбрасывают по территории, их задача - не облажаться и прибыть на место сбора вовремя.<br><br>
<i>Время пошло...</i>
</div></div></div>
<br><br>[/html]

Отредактировано Armin Arlert (2021-03-15 06:33:53)

+1

2

Солнце упрямо клонилось к горизонту, второй из трех дней, отведенных на испытание, был на исходе, и Эрен не сомневался, что один он бы совершенно точно заблудился даже несмотря на то, что казалось бы, знал, где обычно солнце заходит, а где встает, как ночью на небе располагаются звезды и что за леса находятся в округе. Во всяком случае, он рассчитывал только на Армина и не особо вникал что куда и почему — просто шел, куда направлял Арлерт.  Друг всегда знал больше него самого просто по умолчанию и, с точки зрения Эрена, ему с ним крупно повезло (чего не сказать о самом Армине). Он не строил иллюзий насчет того, что сам он был идеальным компаньоном для выживания в дикой природе: ни силой, ни умениями он особо не выделялся, ценной боевой единицей не был, но в намерении своем уничтожить всех титанов равных ему не было. К сожалению, в ориентировании на местности пользы это не приносило совсем.
Откидываясь на траву, Эрен смотрит на огромный возвышающийся перед ними лес. Остановиться отдыхать тут после нескольких часов непрерывной дороги было хорошей идеей: вокруг какие-то каменные валуны, позиция на небольшом возвышении, благодаря чему издалека их заметить невозможно. 
— Если бы у нас были упм, — тяжело вздыхая, он улыбается и смотрит на огромные деревья, которые почти загораживают небо. Действительно, не более получаса — и они были бы на другом краю леса. Да даже если им не нужно вглубь, а только огибать — было бы куда проще и быстрее.
Эрен не особо тревожится: скорее всего, они идут в нужном направлении. Кругом какие-то едва заметные горы, есть и одинокие деревца, и лес перед ними и большое поле. Не поднимаясь, он тянется к своему рюкзаку и вытягивает флягу, ощущая, что тяжести ей не хватает.
— Мало совсем осталось, - проговаривает он и откупорив, делает глоток, заставляя себя не пить больше, хотя чертовски хотелось. — Нам бы запасы пополнить. Как думаешь, есть тут родник или ручей поблизости? Я мог бы поймать рыбы, — он мечтательно улыбнется. Мать еще в детстве научила в реках вылавливать рыбу, натягивая ткань в реке с сильным теченеим, рыба сама попадалась, делать ничего даже не приходилось. — А то мне начинает казаться, что кора и шишки будут вкуснее, чем те пресные сухие лепешки, что нам выдали.
Эрен понимается, растягиваясь, и достает из бокового кармана своего рюкзака свернутую в трубочку карту: большую, потертую от времени и кажется.. - о, нет! — порванную то ли ветками, то ли еще чем. С ужасом он вскидывает брови, и, развернув карту, озадаченно хмурится, смотрит сквозь прореху на друга и надеется, что это не сильно важно и они находятся сейчас не там, где зияла дыра. - У тебя же есть еще одна карта? — дрожащим от волнения голосом Эрен кладет свою на землю и лезет в боковое отделение рюкзака чтобы найти потерянный обрывок. Поиски не увенчаются успехом, но в руки попадется ножичек, который он несколькими часами ранее запихивал в тот же карман. Так вот что тогда мешалось, понятно. Просто замечательно.
- Черт!..  Армин, ты же знаешь, где мы находимся? — он взволнованно вскидывает глаза на друга, напрягаясь: только бы не подставить своей халатностью!

+1

3

[indent] Армин практически не скрывал волнения в ожидании этих дней. Наконец-то одни, с почти настоящим сложным заданием! Они с потенциальным напарником наверняка справятся - в этом не могло быть никаких сомнений, ведь Армин прочитал столь много книг, часть из которых была даже наглядно иллюстрирована, и в Шиганшине дедушка нередко болтал со своими друзьями и все они бахвалились своей удалью и смекалкой - что-то из их разговоров также обязано было пригодиться!

[indent] Жеребьевка определила их с Эреном в одну команду - и одно это придавало невеликому Армину сил и уверенности: с лучшим другом снести тяготы походной жизни было бы куда легче, чем с кем-либо еще. Нет, конечно же, за столько времени, проведенного под одной крышей, многие из кадетов стали близки друг другу: сложно оставаться в стороне, когда все едят из одного котла, да спят рядом, беззащитно подставляясь другому. И все же Эрен - был не всеми, он был такой - единственный, как и Микаса.

- ...Интересно, как она там? - вторил своим мыслям Армин, поглядывая на исчезающую за ближайшими холмами повозку. Идти по ее следам не было смысла, да и запрещалось - на своем пути кадеты должны были собрать несколько меток-ориентиров, разрешалось пропустить лишь некоторую часть. Значительное отклонение от маршрута сулило провал и, возможно, мучительную смерть от голода, холода и жажды. "А вот Саша наверняка не испугалась бы," - поежился он от картин бесславной гибели и поправил лямки походного рюкзака. Им с Эреном предстоял долгий путь домой...

- Постарайся экономить воду. Неизвестно, когда мы доберемся хоть до какого-то источника.

[indent] В серьезный тон Армина пробралась досада. Колодец, расположенный в центре заброшенной деревушки, пересох, а до ближайшего ручья... что ж, стоило признать, до ближайшего ручья они должны были дойти уже давно.

[indent] Первый день ориентирования был замечателен: солнце давало прекрасные тени, восхитительный закат был словно огромный маяк, который захочешь - не пропустишь. Звездное небо, - глубокое, завораживающее и далекое, - сияло им тысячью драгоценных камней, и ярче всех была одна, самая главная звезда, указующим перстом способная проложить путь даже во тьме. В какие-то минуты, ощущая рядом тепло уже посапывающего в полудреме друга, Армин невольно отбросил все свои страхи, сомнения и тяжелые воспоминания. Они словно снова были детьми, задержавшимися на просторах Шиганшины, очарованные этим небом, этим миром и в нем - своим таким маленьким местом...

[indent] На следующий день небо заволокло толстым слоем туч. Дождь так и не пролился, но хмурая погода и напряжение, витающее в воздухе, буквально кричали о том, что на головы кадетам падет самая настоящая гроза - а значит, стоило поторопиться, добраться хотя бы до леса, чья опушка виднелась уже неподалеку, а там уже соорудить себе навес для защиты хиленькой палатки. И в лесу можно было набрать ягод! И даже грибов... Ну, или в крайнем случае сварить суп из крапивы - то еще варево, но вполне годное, чтобы набить желудок.

- Конечно же я знаю! - Армин постарался ободряюще улыбнуться другу, но поспешил отвернуться. Мох! что там говорили о мхе? Он должен был расти на северной стороне или на северной его просто должно было быть больше... Но нет! Дьяволовы деревья были покрыты мхом как попало! Мох съедал все камешки целиком, не спрашивая их, на какую сторону света они смотрят... Да кто вообще пишет такие руководства?! Они в дикой природе хоть раз сами бывали?!

- То есть... Что значит, "еще одна карта"?.. - Первая часть фразы наконец-то предстала перед мысленным взором Армина целиком, яркой вывеской крича и насмехаясь над молодыми людьми, так беспечно веривших в свои силы. - Эрен! Я же отдал ее тебе на хранение!

[indent] Первая карта сгинула из их рюкзаков так, словно ее и не было никогда. Может, выпала при сборах или на привале, а может - оказалась забытой в спешке. Теперь же Армин держал перед собой практически бесполезный кусок бумаги, вальяжно трепетавшим в его пальцах своими останками. Сквозь фигурную дыру насмешливо виднелись проплешины в почве, не занятые ни камнями, ни травой.

- Ничего. Ничего страшного... Так, погоди, мне нужно подумать.

[indent] Думать было не о чем. Они собрали достаточно меток-ориентиров, но что толку, если они не выберутся из... откуда, кстати? Развернув карту еще раз, Армин пару раз глубоко вздохнул и постарался по памяти восстановить утраченные части: вот пометка о деревне, здесь - должны быть поля, старые охотничьи угодья или что-то подобное, а где-то там, дальше - дорога к долгожданному финалу. Он бы восстановил это все, будь у него кусочек бумаги и не забудь он, в какой именно последовательности и в какой части света располагалась эти злосчастные поля!

[indent] Корить Эрена он и не думал - разве тот был в чем-то виноват? Армин сам должен был лучше подготовиться, должен был запомнить больше, узнать подробности, смухлевать,в  конце-концов! Теперь же дело принимало серьезный поворот. Но жалкие остатки карты все же смогли указать на нечто иное.

- Эрен... Гляди. Не кажется ли тебе, что эти тропки слишком уж идеальные для звериных? Они будто бы образуют дорогу, по которой мог кто-то проехать на фургоне. И если пойти по следам, то наверняка выйдем к людям, или к указателям, или к ручью! Да, точно, на путях же есть места для стоянок, там наверняка найдется тайник или что-то еще, и животные держатся подальше. Поспешим!

Отредактировано Armin Arlert (2021-03-05 22:01:05)

+1

4

Конечно, Армин знает. Напряжение немного отпустило — вместе с прохладным ветром откуда-то со стороны туч. Кажется, где-то вдалеке дождь, отсюда и свежесть. Эрен глубоко втянет воздух, чувствуя, как становится проще и легче дышать, и облегченно прикрыв глаза, улыбнется другу — да только тот уже отвернется. Смотрит куда-то.. Куда? На камни? Да, он что-то помнил о камнях и мхе из лекции по ориентированию на местности, но не знал, как имнно нужно проверять. Армин точно в курсе, и кажется, знает, куда им идти, это успокаивает.

Но едва следует вопрос о карте, как Эрен дергается и сжимает в руках траву, готовый или провалиться сквозь землю, или подорваться и делать хоть что-нибудь полезное. То есть, все действительно плохо? Нет, нет, это же не может быть единственная карта! Его мигом охватывает паника, и отражается и в глазах, и легким термосом в голосе.

Эрен тупит взгляд, сгорая от стыда и усиленно хмурится. Он виноват. Черт! Из-за него они могут опоздать, потеряться, пролететь с зачетом и даже вылететь. Осознание этого гложет, а где-то в груди слишком мерзко от понимания, насколько он не надежен.
— Прости, Армин, —  он поднимает глаза и исподлобья наблюдает за тем, как друг изучает остатки карты. Нет, он был не прав: один он бы не то, что заблудился — он бы вообще не нашел дорогу обратно и загнулся где-то в подлеске, так и не найдя источника воды.

Эрен закуывает губу изнутри, убирает флягу обратно в рюкзак и думает о том, как так получилось, что даже несмотря на то, что он пытался экономить — как и завещал ему Армин, — вода заканчивается? Опять не справился. Жажда еще не мучает, но отсутствие источника в непосредственной близости совсем немного напрягает. И он более, чем уверен, что у Микасы все хорошо — он так и ответил тогда Армину, когда они только начинали свой путь. Он не удивится, если Микаса и Энни доберутся до точки назначения самыми первыми. А он только проблемы устраивает.

Ничего страшного? Кнечно…
- Лучше бы ты на меня накричал, Армин, -   Эрен говорит еле слышно, смотрит на Армина и грустно усмехается — друг его щадит, как всегда, это приятно, но несправедливость чувствуется. Он же виноват, в конце концов, он поставил под угрозу всю операцию! И подтягивая ноги, Эрен поднимается, отяхивается от пыли и налипших травинок. Одежда грязная, хотя бывали моменты в процессе обучения и гораздо более «грязевые».

Тропки? Эрен переводит взгляд туда, куда указывает Армин, и щурится, всматриваясь в дорожки, уходящие вглубь леса. И правда, Армин прав.
Ты прав! Не знаю, что за фургоны или тележки здесь ездят… Может, какая-то деревушка? Я вообще не представляю, в какой части земель мы находимся, — Эрен признается, не скрывая подавленности по поводу своей оплошности,  подхватывает свой рюкзак с земли и закидывает его на спину, закрепляя ремнями. Те не слушаются — руки почему-то дрожат, выдавая напряжение и волнение по поводу того, что он лишил их основополагающего предмета ориентирования на местности, но в итоге все рычажки защелкиваются на груди. Закрепив, он подхватит и рюкзак Армина, закидывая его на одно плечо, упрямо проговорив, смотря куда-то в лес чтобы не повестись на ожидаемые и такие привычные возражения:
— Идем, - он трогается в в сторону леса к бороздам, и все же оглядывается на друга, — Я же верно понимаю, если мы не найдем ничего, к чему эта дорога ведет — придется заночевать в лесу? Нужно поторопиться, и так, — он перехватывает поудобнее лямку его рюкзака, - точно будет быстрее, — улыбается ободряюще и продолжает путь, отвернувшись. Хоть что-то  чтобы загладить вину.

За спинами, далеко у гор громыхнул гром и повеяло свежестью и влагой. Свежесть — хорошо, а то, что ветер дует в их сторону — не очень.
Он остановится совсем у леса, оглянувшись на Армина.
- Как думаешь, быстро дождь нас догонит?

+1

5

[indent] Они цеплялись за соломинку, еще не начав тонуть, но лучше было поступить именно так, а не ждать момента, когда даже эта призрачная надежда истает окончательно. И все же Армин был благодарен Эрену за то, что тот не отмахнулся и поддержал более чем сомнительную авантюру: ведь, как ни крути, Армин легко мог завести их в чащу, где меж деревьев просвета не видно!

- Лучше в лесу чем... Эрен! Не надо, отдай!..

[indent] Как глупо! В прошлый раз это был Райнер - тот, кто взял на себя вес рюкзака, чтобы Армин не вылетел из кадетов, теперь же - Эрен, невесть зачем повторивший этот трюк, ведь с тех пор Армин стал гораздо сильнее и выносливее! Уши и щеки горели от стыда, когда Армин, на ходу запихивая останки карты себе в карман, кинулся догонять друга; но догнав - лишь вздохнул и опустил голову, скрывая покрасневшее лицо под тенью капюшона. Артачиться и вырывать свою поклажу из цепких рук Эрена не было смысла: тот, как упрямый пес, только крепче бы вцепился в рюкзак, да и силы следовало поберечь - они еще могли пригодиться и негоже было тратить их на перебранку.

[indent] Уже довольно скоро открытое пространство за их спинами скрылось за деревьями, запахи сухой земли и сухой травы сменились мшистым ароматом, оседающим приятным послевкусием на языке, молодая зелень радовала глаз и мягко стелилась под ноги, хотя и почти скрывала за собой следы от колес. Несколько раз Армину приходилось останавливаться и вглядываться в узорчатый лесной ковер, прежде чем на глаза попадалась неестественно переломленная ветка или стертая с валежника застарелая кора: эти метки, не уловимые на первый взгляд, вели его вперед все дальше и дальше.

- Эрен! - Сияющий как начищенный пятак Армин в несколько шагов срезал расстояние, отделявшее его от друга и уверенным жестом стащил с его плеч лишний груз. - Мы пришли! Теперь все в порядке.

[indent] Опасно было терять друг друга из виду, совершенно нельзя было разделяться, но ноги сами несли Арлерта вперед - совсем ненамного, лишь разведать путь, по которому им предстояло пройти. И за очередной насыпью бурелома - огромной поваленной на другие деревья сосны, уже потемневшей от времени, облепленной чьими-то покинутыми гнездами, паутиной и сгнившими остатками прочей флоры, он увидел ее - покосившуюся от времени темную, неказистую избушку. На первый взгляд она казалась покинутой - над крышей не вился живительный дымок, на небольшом лысом пятачке у крыльца не лаяли собаки и не сидел на завалинке старик-охотник, попыхивая трубкой. Но то было обманкой: к деревянным ставням недавно кто-то прибил новые крючки, колода для колки дров сверкала рассыпанными вокруг щепками, а расколотые чурки были неаккуратно уложены в поленницу под навес. Кто бы тут ни жил - он периодически наведывался к себе не на один день, хотя хозяйство вел из рук вон плохо.

[indent] Небольшой колодец стал первой целью курсантов. Деревянная крышка жалобно скрипнула, свалившись на землю, и когда из недр удалось добыть свежей чистой воды и наполнить фляги до краев - Армин наконец-то смог выдохнуть свободнее. Что ж, по крайней мере, смерть от жажды им не грозила.

- Не похоже, чтобы хозяева были дома. Хм... Думаю, никто не будет против, если мы остановимся здесь на ночь, мы же ничего не крадем, ведь так? А на двери даже замка нет - видимо, здесь некого опасаться, кроме диких зверей. Нам нужен отдых, Эрен. Я сориентируюсь, где мы - и завтра мы наверняка встретимся со всеми остальными. Ха, даже Кенни обгоним! И Жана! Только представь их лица, когда мы встретим их...

[indent] Он засмеялся и потянул Эрена за собой к избушке, лишь мельком примечая виднеющуюся на заднем дворе пристройку и решетчатые кормушки для лошадей. Но что-то тут было не так: предчувствие предупредительно укололо сознание, но недостаточно сильно: усталость от долгого перехода брала свое и все, что хотелось Армину - просто дать своим ногам передышку в тепле и сухости.

+1

6

Конечно, он ничего ему не отдаст. Эрен знает, что он сильнее даже несмотря на то, что упрямства у Армина не отнимать, как и уверенности в том, что он продержится так же долго, как Эрен. Все будет нормально, они пройдут больше и дольше, да и друг сможет внимательнее следить за тем, куда они идут, а это важнее, чем тяжесть на плечах. В конце-концов, это неплохое упражнение на выносливость.

Он буркнет себе под нос «нет» прежде, чем Армин договорит свое «отдай» и увереннее двинется вперед не оглядываясь. Хорошо, что Арлерт не стал настаивать, потому что порой бывает совершенно невыносимо и неимоверно трудно спорить с ним или с Микасой.

И они идут вперед, куда-то в лес, туда, куда укажет Армин, и Эрен безоговорочно доверяет, смотрит по сторонам не для того, чтобы запомнить, где они, а для того, чтобы убедиться, что вокрег нет ничего, что может угрожать их опасности. Медведей, волков или кабанов в лесах видели часто, стоит быть начеку.

- Что такое?! - он резко оглядывается на крик Армина, когда он его окликает, собираясь искать опасность, но встревоженный взгляд натыкается на сияющего и радостного Армина. Нельзя же так пугать! Реакция друга была сопоставима с его если бы он увидел какого-нибудь агрессивного кабана или волка. - Армин, - нервно усмехается Эрен и с облегчением скидывает с плеч оба рюкзака, ставит рядом и даже не мешает Армину забрать свой - он устал, хотя виду старался не подавать. Куда они пришли еще непонятно, но он не прочь передохнуть и потому даже опускается на землю, вятягивая руки вверх чтобы растянуть позвоночник и размять плечи. - Так что ты…. - он не успевает моргнуть как друг уносится куда-то вперед, на что Эрен сразу же подрывается с земли, едва не споткнувшись, и бежит следом, - эй! - но тормозит, когда избушка появляется из-за деревьев и не сдерживает ликующей улыбки.
- Ты был прав! - он хлопнет друга по плечу, не скрывая радости по поводу их находки. Армин действительно молодец! Небольшая, с виду заброшенная, хотя следы какой-то деятельности вроде бы имеются. Постройки какие-то дальше во дворе, колодец, место, где можно оставить лошадей. Колодец, конечно, стал первостепенной целью.

-  Я бы не сказал, что здесь вообще кто-то живет, - Эрен чешет затылок и подцепив хлипкую ручку, ставит большое ведро с водой из колодца с перекладины на землю и опускается на колени чтобы, сложив руки лодочкой, напиться прямо так.  А после еще и умывается, довольно жмурясь от холода. - скорее, бывает иногда. Какой нормальный человек будет жить в лесу? Наверное, заброшенная, кто нашел - тот ночует, - он улыбнется и поднимется, отряхнувшись. Немного времени на то, чтобы наполнить фляги и отмыть руки - и можно приступать к осмотру. Армин потянет за собой - и Эрен не задумываясь пойдёт следом, разглядывая крыльцо. Интересно, может здесь бывают охотники? Лошадей нет, а значит, внутри скорее всего тоже пусто. Мысль о том, что сегодня спать под открытым небом не придется, подгоняла вперед видениями тёплого очага и горячей еды на ужин.

- Давай поищем грибов и пожарим на костре. Вот бы птицу подстрелить или заца поймааа… Армин, осторожно!!!
Листья у дерева перед самым домом зашевелились, мелькнули сплетения веревок. Эрен не сразу понял, что происходит, но попытался дёрнуть друга назад даже несмотря на то, что уже явно не успевал. Сетка, явно поставленная на какого-то из крупных зверей, дернулась вверх, кидая Армина и Эрена навстречу друг другу, отрывая их от земли и утягивая вверх. Коротко вскрикнув от неожиданности, ударяясь плечом об Армина и паникуя, Эрен попытается хоть как-то зацепиться за силок, да только сильнее запутается в своих и чужих конечностях.

- Ааа, черт! Армин, ты как? - разобраться в том, где свои ноги, а где чужие, очень трудно, и от паники Эрен только сильнее раскачивает их и дергает векревки, пытаясь выудить свои ноги из-под друга.

+2

7

[indent] Мысль о свежем ужине уже заранее согревала нутро и заставляла сглатывать слюну в предвкушении замечательного во всех смыслах вечера. Подумать только, они могут переночевать не на земле, а под самой настоящей крышей! На лавке, например, но если им повезет, то внутри дома даже что-то от кроватей осталось! Желудок вторил голове тихим урчанием, ненавязчиво напоминая о том, что растущим организмам действительно стоило бы подкрепиться.

- А? - От резкого рывка Армин почувствовал, как заваливается назад, но только через несколько секунд, ощутимо приложившись челюстью о плечо Эрена и лбом об его же голову, осознал, что он не просто упал - а взмыл над землей, словно птица! Вот только как и глупая птица - оказался пойман в охотничьи сети.

- Ай! Эрен, не дергайся, больно же! Угомонись!

[indent] Оказаться так близко к Эрену было не впервой, однако раньше Армин не подозревал, сколько у того острых коленей, неудобных локтей и отнюдь не мягких поверхностей. Заломаная и застрявшая в сети рука саднила содранной кожей, грубая веревка впивалась в бедро висящей над пустотой ноги, а переносица так и норовила вновь вписаться куда-нибудь в Эрена - в плечи, в ухо, в подбородок - лишь бы побольнее для обоих.

- Ты нас только больше запутаешь! Сейчас, дай мне секунду...

[indent] Вызволить застрявшую руку оказалось не так уж легко. Не хватало места, не хватало опоры, любое движение тут же скрадывалось складками сети, которой, казалось, нет конца и края. Кое-как найдя опору в самом Эрене, Армин бесцеремонно навалился на него и зашипел, когда веревка вновь обожгла и без того раздраженную кожу: вызволенная из плена рука горделиво наливалась темно-розовыми полосами и горела так, словно ее сунули в пламя.

- Эрен, слушай меня. Я... не совсем уверен в том, что мы способны сейчас просто вылезли, слишком маленькие ячейки. Но у тебя же свободны руки? Поищи у меня на поясе нож.

[indent] От чужой разгоряченной кожи пахло потом, землей и растертыми травами, с кончиков волос сорвалась прохладная капля колодезной воды, привнося и свою нотку в смесь текстур и запахов; Армин даже не сомневался - от него после двухдневного похода тоже исходил отнюдь не яблочный аромат, но все же запах Эрена был знаком и близок - и успокаивал лучше любых слов. Вцепившись покрепче в сеть, Армин завертел головой, всматриваясь попеременно в сходящееся над головами пленников крепления и на землю, с которой их так бесцеремонно выдернули.

- Нашел? Замечательно, теперь можно обрезать сеть! Только осторожно. Хм, помнишь тренировки на УПМ? Нет, еще раньше, когда мы висели на тросах выше, чем на локоть над землей, помнишь? А как срывались и падали? Вот... сейчас что-то похожее. Здесь невысоко падать, но иного пути у нас нет. Я, кажется, застрял. Но если кто-то из нас использует другого как опору, то сможет приподняться и срезать ловушку вон там, наверху, видишь? Так будет быстрее, чем пилить всю сеть.

[indent] Это был риск. Их учили падать, учили группироваться, но никогда не заворачивали, как младенцев, в путы - смогут ли они приземлиться и не переломать кости? Армин не был в этом так уверен, но никто и не говорил, что спасение обходится без жертв. Это только в книгах прекрасные рыцари сражаются с чудовищами и выходят из боя невредимыми, только в сказках спрыгнувшая из башни принцесса падает на крылья  братьев-лебедей и опускается на землю без единой царапинки; реальность была куда суровее и не прощала ошибок. И все же Армин, заглянув в бесовские зеленые глаза, ободряюще улыбнулся другу: они справятся.

[indent] Было кое-что еще, не дававшее покоя и глубокой занозой засевшее под кожей: дом не был необитаем, как они предполагали ранее, здесь определенно кипела жизнь! Никакой охотник не будет оставлять ловушку без присмотра, рано или поздно сюда должен был кто-то явиться, и для кадетов было бы лучшим решением не сталкиваться с хозяевами дома лицом к лицу. У них оставалось слишком мало времени для поиска нового ночлега и на отдых, и к тому же внутри избушки могла оказаться карта - им необходимо было пробраться внутрь, каким бы подозрительным это место не выглядело теперь.

Отредактировано Armin Arlert (2021-03-12 01:02:10)

+2

8

Паника накатывает волнами, то отступая, то снова придавливая удушливой волной, и успокоиться удается не сразу, только изрядно побившись локтями и коленками друг о друга и наконец, услышав Армина. Ему больно?
Эрен тут же замирает, напряженно дыша и судорожно сжимая сетку где-то повыше, чтобы была хоть какая-то опора.

- Прости, прости, - он замечает его руку, зажатую меж веревок, и напряженно следит за тем, как он ее вытягивает. Не сломал? Вроде, нет. Сдавленно выдыхая, когда друг опирается, Эрен жмурится - не так уж и тяжело, в принципе, но все равно дискомфортно. Почти похоже на их общие с Микасой потасовки подушками когда мать разрешала Армину переночевать у них, там тоже было непонятно, где чья конечность, да только сейчас было совсем не весело.

- Нож? Да, сейчас, - он кивает и осторожно просовывает руку к поясу Армина. Ноги самого Эрена запутались в сети где-то там далеко, под Армином, и вытащить их возможности не было. А вот руки были свободны. - Есть!  - он достанет, и потянувшись, за спиной Армина уже стянет второй рукой кожаный чехол с лезвия. - Осторожно только, - бормочет Эрен, думая, как бы не поранить при всем этом Армина.

Тренировки он помнил, и то, о чем говорил Армин - тоже, только вот план его ему не очень нравился.
- Если ты упадешь в таком положении - переломаешь себе все кости, - возмущается Эрен, пытаясь подтянуть к себе одну ногу и лихорадочно соображая. - Вообще, если вернется тот, кто сети оставил - точно поможет, мы весь с тобой явно на кабана не похожи, - он засмеется, но скорее нервно, чем весело, и оглянет механизм.

- Я не буду резать сеть наверху пока ты не выберешься. Давай другой план, сначала освободим твои конечности, а потом перережем веревку наверху. Может, как-то получится… не знаю, прорезать внизу дыру и держась за веревки спрыгнуть по очереди? Это же лучше, чем упасть как мешок с картошкой? Попробуй выбраться, опираясь на меня, ты меньше, а значит, и раскачивать сеть не будешь, да и лучше у тебя это получится. Чем помочь, где перерезать веревку?

+2

9

-Хм, да, пожалуй, ты прав...

[indent] Считать себя правым было приятно, но непогрешимым Армин себя никогда бы не назвал: с каждой ошибкой он учился, становился гибче в мыслях, потихоньку пробуя смотреть на мир и под иным углом. Вот и сейчас не согласиться с Эреном он не мог: действительно, если они свалятся вниз бесконтрольным кулем, то могут покалечиться - ведь сколько раз было такое, что даже незначительны ушиб оказывался в итоге трещиной в кости! Да чего уж, и сам Армин однажды выбил себе очень унизительный и глупый пропуск в постельный режим, когда не совладал с банальной лестницей, так коварно подставившей ему подножку!

- Я запутался довольно крепко, но если ухвачусь вот так и подтянусь чуть выше... Эрен, сможешь аккуратно перерезать веревку возле моей ноги? Я и сам бы смог, но, кажется, я скорее себе вену вскрою под таким углом.

[indent] Смешок вышел нервным, но выбор у них обоих был небольшой. Перенести вес на руки оказалось легче, чем того ожидал Армин, но опустить взгляд и проследить за действиями Эрена у него уже не хватило духу: зажмурившись, он терпеливо ждал, когда обух клинка перестанет опасно давить на бедро и вместо этого высвобожденная конечность отзовется целым фейерверком ярких ощущений от возобновленного кровотока.

[indent] План Эрена сработал на ура: взрезать часть сети оказалось отличной идеей, и хотя Армину пришлось, то и дело извиняясь и пыхтя, в самом буквальном смысле потоплаться по другу, ему удалось выскользнуть из ловушки и придержать ее уже для того, чтобы и сам Эрен смог покинуть неудобный веревочный плен.

- Мда. Птица или жареные грибы нам, кажется, не светят.

[indent] Машинально спрятав нож обратно в поясные ножны, Армин потуже перетянул ремни походного рюкзака и с хмурой решимостью кивнул в сторону дома: уходить, не завершим начатое, он явно не собирался.

- Давай спрячем вещи где-нибудь здесь. Не нравится мне такая "охота"; я читал, что звери обычно не приближаются к жилищу, странно все это. Пойдем, Эрен, надо поспать. Я подежурю первым, хорошо? Если здесь кто-то есть, то не позволим ему застать нас врасплох.

[indent] Лесная хижина действительно сильно походила на отшельническое пристанище охотника: царивший внутри полумрак не скрывал выделанных шкурок, аккуратно сложенных на низкой лавке, в нос ударил специфический запах кожи, меха и легкой гнильцы. Потрескавшаяся печь была пуста, но в кухонном шкафу, на радость Армину, обнаружилось вяленое мясо, добрая часть которого немедленно перекочевала в руки Эрена. В дальней комнате нашлась и кровать, накрытая сальным, пропахшим кислятиной покрывалом, а также письменный стол и кипа бумаг, в которые Армин тут же сунул свой нос. Спустя некоторое время маленькая складка меж бровей разгладилась, а на губах расцвела горделивая ухмылка победителя.

- Да мы же... совсем недалеко, Эрен! Мы даже без карты выбрали правильное направление, представляешь? Ну, чуть сбились, надо было обойти лес, но все равно мы были правы! Вот увидишь,в  этот раз я запомню карту наизусть и мы уже не заблудимся, обещаю! Ой, снаружи уже совсем темно... Постарайся уснуть, ладно?

[indent] Сидеть в тишине, вглядываясь в темноту леса и вслушиваясь в звуки его ночных обитателей оказалось довольно скучным делом. Хотелось зажечь лампу, выйти наружу и еще раз проверить надежно схороненные рюкзаки - просто на всякий случай. Не слишком ли много тревог? - задавал вопросы внутренний голос, немедленно засомневавшийся во всей затее Армина с неполноценным сном и дежурствами. Нет, - парировал здравый смысл, ободренный затаившейся в тени сознания мечтой, - когда они с Эреном вступят в разведкорпус и выйдут за стены, то разве титаны станут с ними церемониться? Разве станут они ждать, когда люди отдохнут, подкрепятся и наберутся сил, чтобы продолжить смертельные салочки? Нет, на пути к морю, которое точно-точно должно было быть где-то там, далеко на линии горизонта, им следовало быть максимально осторожными и приучать себя к этому следовало прямо сейчас!

- Эрен, эй... тише, все нормально. Подменишь меня? О, я видел, как тут пролетела сова - видимо, под домом свили гнездо мыши, так что не пугайся ее.

[indent] Через некоторое время возмущенное уханье совы сменилось мягким, но узнаваемым топотом копыт и лошадиным храпом, звонко отдающимся в тишине предрассветных часов.

Отредактировано Armin Arlert (2021-03-13 09:52:30)

+1

10

Выбраться все же удалось. Разрезать веревки так, чтобы не поранить Армина - сложно, волнительно и чертовски страшно! Руки дрожали от одной мысли, что он заденет друга, но веревка все же поддалась, пусть и резать ее пришлось долго, водить лезвием только в одном направлении и избегать резких движений. Эрен тогда едва не выронил его из рук от напряжения: ладони вспотели, но слава удаче, все получилось. После этого мучения, связанные с Армином, который использовал его как опору, казались меньшим злом.

- Мне кажется, на мне не осталось места, на котором ты не потоптался, - он смеется, спрыгивая следом за ним на землю и чувствуя, как простреливает болью от пяток по ногам. Не очень удачно, но потерпеть минут пять, посидеть на земле - и пройдет.

- Да, давай, - он кивнет, сначала удивившись плану спрятать рюкзаки на улице, а потом соглашаясь с разумностью. План был отличный. Мозг — сложный и многослойный орган — по крайней мере, у большинства людей, но вот у Армина он был не только сложный и многогранный, а многоплановый и мощный, как… мышцы Райнера? Эрен усмехнется своим мыслям и предусмотрительности друга и будет действовать так, как он сказал.

Лесная хижина ему не очень понравилась внутри, но это все еще было получше, чем спать под открытым небом. Тепло, ветра нет и муравьи не заползают в спальники! К запахам можно привыкнуть (или смириться, в конце-концов).  Эрен расстелил свой спальник на кровать поверх того, что там лежало и так и оставил. Вяленое мясо на ужин было идеальным завершением дня перед сном, почти как и радостный Армин, который, кажется, нашел на столе карты.

- Я не сомневался в тебе, - Эрен завалится на кровать, слушая его и оглядываясь на «постарайся уснуть». Армин, всегда заботящийся о друзьях… Эрен колеблется немного, но все же кивает, прикрывая глаза и пытаясь не улыбаться. Они оба устали, помяты, и обоим нужен отдых. Сон не заставит себя ждать, короткий, без сноведений, совсем немного тревожный: он просывался пару раз, но сразу проваливался обратно, замечая светлую макушку Армина.

Проснувшись от голоса друга, он резко сядет, почему-то решив, что что-то случилось, но тут же тревога сменится спокойствием. Все хорошо, все в порядке. Он нервно выдохнет, кивая и зевая, свесит ноги с кровати, протрет глаза. Мало, но это все, что они могут себе позволить.
- Угу, - покивает, даже не расслышав толком что сказал Армин и отодвинется на край кровати, уступая ему место, снова зевнет.

Была глубокая ночь, хотя Эрен подозревал что из-за разницы по времени, когда они засыпали, Армин выспится гораздо хуже. Им еще вначале обучения говорили, что если лечь с заходом солнца и поспать три часа, это будет раза в два эффективнее если лечь посреди ночи и проспать шесть часов. Но несмотря на все предположения Армину вообще не суждено было выспаться.

Где-то через час после того, как он проснулся, начался дождь. Не сильный, но прекращаться он не собирался. Слушая размеренный стук капель по крыше, Эрен пожевал еще мяса, поразглядывал карту, разложенную на столе, поразглядывал спящего Армина, снова пожевал мяса и уже даже успел заскучать, как послышалось цоканье копыт, мешаясь с шумом дождя. А вот и хозяева. Впрочем… Может, они не будут против? Эрен не был уверен в их гостеприимности, но всегда ведь можно уйти если попросят. Шустро засунув мясо туда же, где они его взяли, он прошмыгнул к окну, выглядывая. Ого, трое? Один из них что-то понес в мешках к амбару, а еще двое скрылись из виду.

Времени мало! Эрен, пригибаясь, чтоб его не заметили, подобрался к Армину, садясь сбоку и начиная легко того тормошить чтобы не напугать особо. Нужно было куда-нибудь убраться, причем желательно так, чтобы их не заметили.
- Армин! -  говори он шепотом и дергается из-за крика снаружи:
- Черт! Веревки перерезаны! Том, проверь в доме, Донни, прочеши окруку!

Сердце замирает. Они, кажется, очень и очень влипли. У него всего несколько секунд на то, чтобы подумать и предупреждая голос Армина, он затыкает ему рот ладонью, испуганно оглядывается на дверь, и первое, что приходит в голову - стаскивает друга с кровати, шепча:
- Тихо! Тихо! Молчи, Армин! - и буквально закатывает его под кровать, забираясь вместо него и падая на его место в тот момент, когда дверь с грохотом распахнется. Сердце бешено колотится и его мигом сносит с кровати. Страшно. Разгневанный лесоруб с топором наперевес, который кричит "Я нашел его!" это нереально страшно. Остается надеяться, что Армин понимает, что если он сейчас выдаст себя - им уже вообще никто не поможет. Чееерт!..

Эрен хватается за стул, забегая за стол и выставляя его перед собой чтобы было чем бить. Забывая дышать, он во все глаза смотрит на мужика. Почему он нападает?!
- Так вы что… Не зверей ловили?! - запинаясь, говорит он. Нужно увести их от Армина, он что-нибудь обязательно придумает!  - Ну вы и ублюдки!
Осознание по капле накатывает. Людей?!

Мужик смеется, к нему поспевает еще один, поменьше, с кинжальчиком.
- Нам как раз нужен кто-то, кто будет плести силки из веревок, - скалится второй, обходя Эрена с другой стороны и вгоняя его в панику. На честных лесных рабочих они вообще не были похожи. Надло было уходить сразу же как из сетки выбрались!

- Ну вы и мрази! - Эрен плюет им под ноги и отпрыгивает в сторону. Не думая больше и желая увести их в первую очередь от Армина, он швыряет стул в окно и кидается туда, следом, используя стол как опору и отталкиваясь от него ногами. Свежесть и дождь отрезвляют, кусок стекла задевает ногу, но это ничего. Мужики ринулись наружу перехватывать, а Эрен падая на землю почти так, как их учили, подбирает ноги и срывается в лес, почти ликуя и оглядываясь - получилось увести! - как откуда-то сбоку прилетает сетка, такая же, в какую попались они ранее. Возможно, даже та самая. Эрен ее минует, почти отмахивается, но ноги безбожно увязают в плетении, поскальзываясь на мокрой от дождя земле. Нет! Черт! Плечо и бок отдаются болью от падения, но адреналин от страха все заглушает.

-  Попа-а-ался, - третий смеется, подходя со стороны и чертыхаясь от брыкающегося в грязи Эрена, заворачивая его в сеть поудобнее, чтобы совсем запутался.
Эрен рычит, пытается укусить и вырывается так, как будто от этого зависит его жизнь (хотя что там, его свобода так точно), даже если его решили просто припугнуть. Двое других выбежали на шум и посмотреть, уже неторопливо подходили, переговаривались про то, что у них появились бесплатные руки для черной работы, чем несказанно выбесили Эрена. Но то, что они здесь, значило, что у Армина есть шанс.

- Да пошли вы к черту! Ааа, отпусти, свинья, - он активно пинается когда его закидывают на плечо, кусается, и с наслаждением слышит как мужик орет, роняя его в лужу. Промокает он сразу же до нитки, - Ублюдок жирный, ты пожалеешь! - воздух из легких выбивает от удара о землю пока к ним подбегают еще двое.

- Тащи его в пристройку, - чешет голову тот, перый, который вошел в дом, и мелкий подхватывает веревку за край, заматывает вокруг Эрена, все еще норовящего пнуть хоть кого-нибудь из них, и начинает тащить прям по земле. Ему страшно, но бешенство и ярость в глазах перекрывает все прочие чувства. Он хочет скосить взгляд им за спины чтобы посмотреть, увидеть прошмыгнувшую из дома фигуру друга, да только сильнее ворочается и мешает им себя тащить, собирая камни, ветки и палки и сдирая кожу на плече и спине вплоть до того момента как его не кинул на пол в постройку на заднем двое. Пока лунный свет осветил помещение - он успевает заметить с десяток деревянных клеток, в половине из которых находились животные. Куры и еще какие-то дикие птицы, одна свинья, маленький бычок и три козы. Они что, обворовывают деревни? Доказательством тому служили мешки с просыпанной мукой и еще какими-то травами. Перепродают? Или себе оставляют? Это место не похоже на постоянное пристанище.

- Ублюдки, вас посадят, - кричит он на мужика пока тот закрывает за ним дверь и гремя ключами и железом снаружи. 
- Тихо, помалкивай, если язык дорог, - он слышит щелчок и сердце падает куда-то в пятки.
- Да пошел ты в болото! Чтоб тебе провалиться! - орет Эрен и со всей дури пинает ногами дверь, пытаясь высвободиться из сетки. Черт, только бы Армин выбрался. Он поможет. Да только что делать без ключа...

+1

11

[indent] Армин провалился в сон практически мгновенно, не обращая внимания на неприятный запах кровати, но порадовавшись тому, что после Эрена спальник еще не успел остыть и не пришлось кутаться в него, ожидая, пока тот согреется. Ему снилось детство, летнее солнце и журчание полноводной реки, по которой вальяжно двигались паромы, связывающие столь много городов. Снились холодные ключи, щекотавшие лодыжки, когда кто-то из их троицы решался побродить в воде у берега. Снилось время, когда титаны были чем-то, что остается за стенами.

[indent] Он проснулся почти мгновенно и инстинктивно вздрогнул, ощутив у себя на лице чью-то ладонь. Эрен? Почему он говорит так тихо? Что происходит?.. Но на вопросы ему не дали времени, а потом уже и сам Армин крепко зажал рот руками, с замиранием сердца следя за тем, как буквально на его глазах нападали на Эрена. Сейчас он совсем не отказался бы полностью соответствовать характеристикам, которыми его награждали инструктора и некоторые кадеты: смышленый мальчик. Что толку от смекалки и ума, когда испуганное тело не дает пошевелить ни пальцем?! Когда тело сковывает так, что даже забывает дышать?!

[indent] Но к одной паре ног в крепких, хотя и довольно потертых сапогах  присоединилась другая - и Армин в кои-то веки возблагодарил свою трусость, не позволившую ему совершить какую-нибудь глупость, вроде той, когда он выкатывается под ноги этому бугаю и в итоге ни он, ни Эрен не получают даже смутного преимущества. И раз они не убили Йегера на месте, то, значит, он пригодился бы им и живым.

[indent] Грохот и звон от разбитого окна заставляют Армина сосредоточиться на моменте. Двое выбежали из комнаты и не успели их шаги стихнуть, как из-под кровати выкатился никем не замеченный парнишка, с ног до головы перемазанный пылью и немедленно юркнувший под разбитое окно: Эрен скрылся за деревьями, преследуемый незнакомцами, в доме - тишина. Их было всего двое?..

[indent] Армин бесшумно приземлился на буйно разросшуюся под окном траву и на несколько секунд замирает там, скрытый белесыми ростками полыни: тихо, лишь за домом слышится ленивое лошадиное ржание, да стрекочет где-то над головой притаившаяся в укромном месте цикада. Стараясь двигаться как можно тише даже сейчас, Армин подобрался ближе к стойлу и успокаивающе погладил встревожившегося было коня, машинально перевязывая поводья на знакомый и привычный манер: четыре, еще не расседланные. Значило ли это, что... "Нет, - спокойно, но жестко оборвал поплывшую мысль внутренний голос, - вспомни, что было внутри дома, слишком мало места для четверых". Значит, перевалочный пункт... Кем бы ни были эти люди, они явно были настроены совсем недружелюбно. Следовало поскорее найти Эрена!

[indent] От сарая смердело навозом и мочой, истрескавшиеся от пережитых непогод доски красовались щелями, но до сих пор выглядели достаточно крепкими, чтобы их можно было выломать. Именно сюда три фигуры забросили четвертую - словно мешок с соломой, вот только мешок этот, на радость Армину, шипел, ругался и вообще вел себя крайне живо.

- Эй, ты как?

[indent] Дождавшись, когда разбойники вернутся в дом, Армин аккуратно простучал доски и нашел место, где звук не возвращался приглушенным гулом, а раздавался достаточно звонко, разлетаясь по всему сарайчику. Сильно приглушать голос даже не было нужды: внутри царило непривычное оживление, что-то фыркало, кудахтало и хлопало крыльями.

- Эрен, мне нужно, чтобы ты в кратчайшие сроки позаботился о себе, ясно? Если тебя побили, то посмотри, можешь ли двигаться или наложи повязки, шину - что угодно, если связали, то найди какой-нибудь гвоздь, но, титаны тебя задери, будь готов! Я... слишком долго копать тебе яму, чтобы вытащить, а доски слишком толстые, я их не сломаю. Как они закрыли дверь? Засов? Я не могу выйти и разглядеть, меня увидят. Но как только я открою сарай, нам нужно будет убираться отсюда сию же секунду; здесь есть лошади, и наше снаряжение спрятано неподалеку, мы успеем все захватить по пути, но надо успеть до рассвета.

[indent] Темнота играла им на руку. Даже предрассветные сумерки скрыли бы движения кадетов, превратив их в неясные тени - как и весь прочий мир. Приложив ухо к стене сарая, Армин ждал ответа друга, стараясь не думать о том, что будет, если они не успеют. Что будет, если он не успеет. В лучшем случае Эрена просто изобьют, оставят здесь сидеть на цепи, как пса, или продадут в рабство. В худшем же... даже думать о таких мерзких и унизительных вещах не хотелось! А в том, что эти люди могли совершить что угодно, Армин уже не сомневался: вера в человечество отнюдь не означала веру в чистые помыслы каждого отдельного человека.

- Держись. Пожалуйста...

+1

12

Шаги стихают, удаляются, смешиваются с шумом дождя, и в этом всем слышны только чужие голоса. Армина не слышно - и это главное, это значит, что его не нашли. Сердце бешено заходится от мыслей, что друг в опасности - там, один, и Эрен ничем ему не может помочь. Но все, что он вообще мог в этой ситуации, он сделал.

Страх никуда не исчезает, сковывает похлеще чем сетка, намотанная вокруг него коконом и перевязанная веревкой поверх. Эрен пытается сесть поудобнее, но только переворачивается на бок и выдыхает, упираясь лбом в землю. Оказаться в темноте наедине со страхами, домыслами и неизвестностью, вслушиваясь в тишину и боясь услышать крик Армина - слишком тяжело. Он волнуется за него больше, чем за себя, до изнывающего от тревоги сердца.

Голос Армина откуда-то сзади вырывает из потока безнадежных мыслей и Эрен, подорвавшись, резко садится, оглядываясь к источнику. Сердце пропускает пару ударов и заходится от радости за друга: с ним все в порядке! Выбрался.
- Армин, - он облегченно выдыхает и глупо улыбается. Даже дышать становится свободнее, хотя в этом сарае так смердит, что хочется попросту разучиться дышать. Голос друга тревожный, он, как обычно, заботится, а Эрену снова остается только кивать и слушать, успокаиваясь и параллельно думая, что делать теперь.

- Я в порядке, не ранен, - тихо отзывается Эрен, пытаясь оттолкнуться от земли чтобы подползти поближе к той стене, за которой был друг. Он действительно не ранен, ссадины, ушибы и порез не в счет. - дверь закрыли на замок, это не вариант, - он кряхтит, подползая, и, наконец, может облокотиться спиной о древесину. - Меня замотали в ту сетку, - наконец выговаривает он, морщась. - вряд ли гвоздь поможет. Армин, бери коня и уезжай, нам не справиться. Верхом ты быстро доберешься до точки встречи. Чем скорее уедешь - тем быстрее вернешься с подмогой. А мне оставь тот нож свой, сможешь его просунуть? Тут кажется есть щели, я вижу просвет.
Эрен откидывает голову назад, прикрывая глаза. Нужно убедить Армина уйти отсюда. Сарай просматривается из окон, и если он попробует открыть дверь, взломать - вероятнее всего, его заметят.
- Все будет хорошо, - он улыбается, представляя, как волнуется сейчас Армин и смотрит наверх когда появляется свет. Бычок, что был в клетке повыше, загораживал собой небольошое окошко до того, как решил развернуться. - тут.. в крыше со стороны леса есть окно. Небольшое, но думаю, попытаться пролезть можно. Только оно под клеткой, я..  могу попытаться переставить, если освобожусь. И вылезу. А ты уезжай, - несмотря на вероятность удачи он все еще стремился обеспечить безопасность другу.

+1

13

[indent] Оказывается, он волновался в ожидании ответа куда больше, чем думал изначально. От негромкого голоса Эрена напряжение, сковавшее мышцы, чуть ослабило хватку и против воли растянуло губы в улыбке. Живой! Теперь уж точно живой. За стеной - шуршание, ворочание, недовольное блеяние животных; этот шум мог как сыграть им на руку, так и обернуться против них: за какофонией звуков разбойники не обратили бы внимания на что-то еще, но и кадеты могли пропустить мимо ушей приближающиеся шаги. К счастью, пока что хозяева лесного дома были заняты чем-то другим, а не своим пленником.

- Ты головой ударился? Я тебя тут не оставлю! - Прошипел Армин в ближайшую щель и потянулся за ножом. Эрен снова был прав, если уж его снова запихнули в сеть, то и выбраться из нее побыстрее можно было только одним способом. Клинок проскользнул в узкое отверстие легко, рукоять же пришлось с силой пропихнуть внутрь: широкая и удобная в руке, она явно не была рассчитана на то, что ее попытаются передать кому-то таким странным образом.

- Окно? Да... Я его вижу. И, кажется, у меня есть план, как тебе помочь. Выпутывайся из сети, я скоро вернусь!

[indent] План был идиотским даже на первый взгляд, но что можно было еще придумать за считанные секунды? Осторожно юркнув обратно к конюшням, Армин еще раз убедился в том, что никто пока не спешил заниматься животными и они, недовольно фыркая и прядая ушами, ждали, когда же им позволят отдохнуть и поесть. "Придется вам еще немного подождать", - Армин мысленно извинился перед лошадьми и аккуратно снял с гвоздя моток веревки. Пара небольших веток и выученные на занятиях узлы превратили собранный мусор в примитивную "кошку" - оставалось лишь выяснить, правильно ли Армин все рассчитал.

- Эрен, ну как? Готов?

[indent] В избушке горел свет и то и дело вырывались наружу обрывки ругательств. Армин недовольно скривился, когда, вынужденный замереть на полпути к сараю, наблюдал за тем, как один из мужчин вытаскивал из сломанной рамы остатки стекла. По всем расчетам они должны были уже спать: долгий ночной переход мало кого оставлял равнодушным, да и к тому же обнаружить в своей постели незваного гостя и потом гоняться за ним - не добавляло сил. Но, похоже, нервное напряжение внутри лесной группы было сильнее усталости, это осложняло дело.

[indent] Отступив на шаг, Армин примерился и зашвырнул перекрестье веток на крышу. Гулко ударившись, оно отскочило обратно и упало в траву, вынуждая кадета повторить свой трюк еще пару раз, пока узкое оконце не позволило перекрестью попасть внутрь и закрепиться там не самым надежным, но хоть каким-то образом. Довольно подергав веревку, Армин хотел было уже окликнуть Эрена, но вместо этого снова замер на месте, мгновенно облившись холодным потом.

- Эй, ты, гаденыш мелкий. - Грубый голос с хрипотцой звучал насмешливо и слишком близко, его обладателю достаточно было сделать всего лишь шаг за угол и наткнуться на еще одного мальчишку. - Что, угомонился? Зубки мы тебе пообломали, а? Будешь хорошим мальчиком и сможешь пожить подольше и целеньким. За все нам заплатишь втройне, сволочь, еще и снасть попортил... Где же... Ах, холера тебя задери, везет тебе, сученыш, что я ключ забыл, но ничего, ничего...

[indent] Многозначительная скрипучая угроза сменилась не менее скрипучим смехом, который отдалился от двери и раздался уже где-то у стен сарая. Через несколько секунд пыхтения, шмыганья носом и тихой ругани послышался звук льющейся жидкости и довольное урчание.

- Ничего, ничего, никуда ты не денешься. Откуда только взялся такой прыткий... Ничего, прыткость мы тебе обломаем. Хо-хо, обломаем так, что потом прыгать будешь только на жопе. Эх, что ж не девка-то...

[indent] Внутри сарая Армин, вцепившись в веревку, изо всех сил прикусил себя за губу, стараясь не дрожать и не раскачивать кое-как переброшенную на другую сторону "кошку", да молился, чтобы этот остолоп, не нашедший иного места, чтобы отлить, не задрал голову и не увидел новый архитектурный элемент на крыше.

[indent] Глаза привыкали к темноте и наконец-то смогли разглядеть друга. Когда утробное пыхтение разбойника удалилось, кадет наконец-то разжал руки и осторожно опустился на дно клетки. Надо же, она действительно перекрывала путь, но теперь хотя бы его и Эрена разделяло чуть меньше препятствий.

- Давай выбираться, да поскорее. Сейчас он вернется и явно не за тем, чтобы тебя накормить и напоить, а для личных счетов. Ой... Это что, корова?! Да что же тут... Эрен, быстрее, сможешь сюда забраться? Я не могу отпустить веревку, ее там некуда привязать, а крепление... ну, могло быть и получше. Упустим этот шанс - останемся тут оба.

Отредактировано Armin Arlert (2021-03-17 09:45:32)

+1

14

- Нет! Армин, черт…  Уходи сейчас же! - Эрен закусывает губу от бессилия бьется затылком о доски, раздраженно выдыхая. Вот… баран! Это его упрямство бьет куда-то под ребра осознанием, что его не оставят в беде, что он не один, но какой ценой! Самоотверженный дурак, подвергающий себя опасности понапрасну.

- Будь осторожен, - бурчит он себе под нос, недовольный из-за опасности, которой Армин себя подвергает и в то же время смущенный заботой - хотя за столько лет можно уже было и привыкнуть, - и переводит взгляд на нож, который друг проталкивает между деревяшками. Ну же, немного, и… - есть! - он не видит, куда упало оружие, подбирается к нему ближе, просовывает руку через несколько слоев сети и наконец, среди грязи и соломы и еще чего-то, о чем Эрен даже думать не хочет, находит лезвие. Пальцы обжигает режущей болью, но это плевать, это ничего по сравнению с тем, что его может ждать если он не выберется. Если они не выберутся. Он подтягивает его ближе, перехватывает за рукоять и начинает судорожно перерезать веревки туда, где дотягивался. Сначала - сбоку, поспешно и судорожно трясущейся рукой задевая и одежду, и даже успев вонзить в бедро на кончик ножа. А за сараем пока тихо, и значит, Армин в порядке. Перерезав с десяток веревок, Эрен наконец сможет согнуть руку и избавиться от той, что перетягивала его поперек, после чего освобождаться от пут получается еще лучше. 

Послышался стук о крышу - кажется, Армин смастерил что-то, чем можно зацепиться. Находчивость друга вызываел довольную усмешку и гордость. Армин молодец, но… Эрен дергается от голоса, слышимого издали, напрягаясь всем телом и умоляя Армина не рваться на подмогу, не подвергать себя опасности и вообще не отсвечивать. Черт, что делать? Он по неосторожности, разрезая очередной слой сети, снова порежет ногу, но боль больше отрезвляет, подгоняет. Времени слишком мало! Он нервничает, слыша, как приближается мужик и в панике понимает, что не успевает. Начинает суетиться, руки дрожат и он делает все только хуже и медленнее, а ножик из взмокших и скользких ладоней выпадает и валится а грязь. Эрен едва ли не рычит в ответ мужику и пытается найти лезвие среди сена и грязи и одновременно выпутаться и не успевает ничего! Пока напряжение в плечах не исчезает вместе с недовольным «ключ забыл».

- Да пошел ты! - Эрен кричит ему в ответ, понимая, что молчание может навести подозрения, и не сдерживает гримасу отвращения и ужаса, когда понимает, что мужик справлял нужду за сараем. Он что.. Он что, хотел…  Хорошо, что мысль не успевает сформироваться до конца: под руку снова попадается нож и Эрен, перехватив его поудобнее, продолжает свое дело. Размотать себя из веревки трудно, поэтому он режет ее, продолжает уже помогая себе второй рукой, натягивая сеть чтобы было удобнее.

«Не девка?» - Эрен вскидывается, яростно проорав:
- Сами друг с другом развлекайтесь, уроды! Мрази, да чтоб у вас все пообвисло, свиньи! - Эрен разъяренно скидывает веревки через голову с плеч и оглядывается наверх, заметив движение тени. Вот кого часто принимали за… Он испуганно моргает и выдыхает судорожно, кивая Армину. Вот уж кого не должны заметить - так это его.

- Эй, - он говорит тише пока шаги удаляются, - я бы сам как-нибудь... Армин, тут опасно, - Эрен нервничает, чувствуя ответственность не только за свою жизнь. И он задерживает дыхание, отворачивается и продолжает разрезать путы на ногах, уже немного осталось, отпихивает ногами остатки сети, слушая его и внутренне напрягаясь. Кажется, придется оставить рюкзаки со всем содержимым здесь же и удирать как можно быстрее.

- Мне кажется, это детеныш коровы, - бормочет он, поднимаясь кое-как на ноги. Все тело ломит, хотя его даже не избили, а просто протащили по земле, но может, дело в ушибах после прыжка в окно? - Так.. - Он щурится, разглядев Армина и ловит его руку сквозь прутья деревянной клетки, вкладывает его нож в ладонь, смотря в глаза и находя в себе силы сказать ему о том, что может быть, придется кого-то ранить или даже убить, - если что-то пойдет не так - ты же сможешь пустить его в дело? Они почти такие же неразумные, как титаны, - Эрен неуверенно улыбается другу и резко оглядывается назад, все еще сжимая его руку, услышав звук хлопнувшей вдали двери и холодея внутри.

Сквозь шум усиливающегося дождя не разобрать, сколько людей, но обрывки фарз двух низких, мерзких голосов доносятся хорошо:
- Сейчас я покажу сученышу кузькину мать!
- Мне не терпится врезать ему за то, что руку мне прокусил, поганец! 
- Ну щас мы тебя, паршивец, - мужик смеется и гремит связкой ключей и эти звуки резонируют с натянутыми струнами нервов. Страх пробирает до самого нутра, подгоняя его подтянуться за верхние прутья, перевалиться вперед, протискиваясь между потолком и решеткой, и, ухватившись за плечи Армина, упасть в клетку, напугав бычка так, что он замечтается в единственном свободном углу.
- Быстрее, - он перехватывает веревку, натягивая ее и кивая другу, - ты первый. Нет, Армин, ты первый, а я за тобой, давай!

На то, чтобы выбраться на крышу, ушло долгих несколько секнд, и в тот момент, когда за веревку взялся Эрен, дверь начала открываться, являя им довольную морду мужика, медленно вытягивающуяюся от злобы и удивления сначала при виде разрезанной вередвки, а после - из-за скрывающихся ног в окне.

- А ну стой! - мужик заорет, рванув сначала внутрь, а после , понимая, что беглец уже выбрался на крышу, - обратно. - Ах ты суче… А ну стоять, - Эрен спрыгивает на землю вместе с Армином, ноги простреливает, но он подрывается и тянет друга дальше от сарая уцепившись за его одежду, бежит в сторону лошадей, чувствуя, как земля хлюпает под ногами.
- Их двое! А ну стоять, - мужик орет, бежит следом, и второй тоже где-то за его спиной, догоняет, и в какой-то момент Эрену даже кажется, что им удастся оторваться и вскочить сходу на коня или двух, пока под ногами не мелькает не то лассо, но то веревка с грузом на конце, стремящаяся обвить ноги. Что?! Первый раз мимо, но свистит следующий замах.
- Осторожно! - Эрен кричит ему, оглядывается, и в этот самый миг видит, как друга дергает назад за ноги. - Нет! - Эрен резко тормозит, переносит вес назад и срывается вперед, проносясь мимо, дальше, решая взять на себя второго, несется на него, уходя вбок, как учила Энни, ставя подножку и врезая ему под дых. Мужик орет, падает, но утягивает Эрена за волосы за собой, зажимая шею и поливая его ругательствами.

- Армин, давай! - ну же, у него же есть нож! Он же справится? Лошади совсем рядом, ржут испуганно и дергают поводья,  он может успеть пока на звуки борьбы не явился третий! Стоп, коней четверо?…  Эрен едва ли не рычит, падая рядом с охотником на землю, цепляет ком грязи и метит ему в лицо, пытаясь вывернуться из захвата. Сердце бьется бешенным загнанным зверем в грудной клетке, тревога, страх, злость, все смешивается в единую какафоничную массу и мешают думать, оттесняя мысли и оставляя свободу только инстинктам. Мужик держит за волосы крепко, мешая посмотреть, что там с другом, но верещит что ничего не видит и это прибавляет уверенности и сил для того, чтобы бить его кулаками куда придется, пока через долгие секунды Эрен не додумывается со всей дури вмазать ему между ног так, что он взвоет сиреной и не разожмет пальцы, давая Эрену перекатиться и шустро подняться на ноги, оглядываясь в поисках Армина.

+1

15

[indent] Армин машинально кивнул Эрену, забирая обратно нож, который за этот день уже не раз выручал их обоих. Опасно? Понимание этого было таким ярким и ясным, что не требовало пояснений, а вот бурчание Эрена о самостоятельном спасении пришлось пропустить мимо ушей: может, и выбрался бы, но когда? И какую цену пришлось бы заплатить за такое "спасение"? Нет, сомневаться в своем выборе и своих решениях Армин не собирался, Йегер бы для него поступил так же, только параллельно спалил бы здесь все до углей, вторя своей не менее ярой и пламенной натуре. Но, может, так было бы и действеннее...

- Ай! - скованные ноги якорем потянули Армина к земле. Вязкая грязь мгновенно пропитала рубашку, просочилась сквозь пальцы и хоть немного, но смягчила падение. Дождь шумит вокруг, бьет наотмашь, мешает успокоиться и отмахнуться от Эрена - убегай, убегай, другого шанса не будет!

[indent] Конечно же, он не послушался голоса разума. Конечно же, он, и без того вымотанный, бросается на защиту друга: и так было всегда, с самого детства, но лишь сегодня Армину так отчаянно хотелось, чтобы Эрен один раз отступил от своего благородного порыва.

[indent] Резкий рывок приподнимает его с земли, - рука в запястье мгновенно отзывается болью, - а перед взором предстает перекошенная запыхавшаяся рожа одного из бандитов. Словно в замедленном сне Армин видел, как расплываются в довольном оскале чужие губы, как собственная свободная рука, все еще перемазанная грязью, выбрасывается вперед и с силой бьет по маленьким глазкам тонкими пальцами. Этого оказывается достаточно. Взревев, мужик выпустил свою добычу и зажал руками лицо, ругаясь и проклиная всех подряд и никого конкретно на самые разные лады. На этот раз Армин даже не почувствовал удара, мокрая земля приняла его легко и бросила прямо под ноги разбойнику. Сверкнула сталь, все еще острое лезвие распороло ткань, вгрызлось в сухожилия - и ругань оборвалась воплем боли.

[indent] "Это не титаны, Эрен, это люди!" - хотелось возразить еще тогда, в сарае, но времени не было. Не было его и сейчас, но вместо того, чтобы добить мужика, который явно не собирался церемониться с пленниками, Армин сунул подрагивающее лезвие под свои путы. Удалось бы ему? Смог бы он испачкать свои руки кровью? Они ведь хотели защищать человечество, а не губить его! И как бы не было страшно, Армин не был уверен в том, что его рука не дрогнула бы в последний момент. А нога... что ж, однажды она заживет.

[indent] Лошади в стойле вели себя беспокойно, крики и запах крови от подбежавшего мальчишки лишь раззадоривали их. Армин еще раньше присмотрел кобылу, что выглядела бодрее своих товарок, и теперь не сдержал вздоха облегчения: лошадей до сих пор не стреножили и не расседлали. Но этого все равно было мало. Быстрым движением Армин потянулся и обрезал поводья у оставшейся троицы, отпуская паникующих животных в бесконтрольный бег.

- Эрен! - вставшая на дыбы лошадь забила копытами и чуть не потеряла равновесие на скользкой мокрой земле. Где-то за спиной остался истекающий кровью мужик, второй, все еще поскуливая от слишком вертлявой жертвы, умудрился откатиться подальше и избежал участи быть растоптанным подкованными копытами. Не давая лошади остановиться, Армин натянул поводья, перехватывая контроль над инстинктом животного, и протянул руку, помогая Эрену поскорее влезть в седло. Конечно, будь у них два коня, они двигались бы быстрее. По-подростковому тонкие и легкие, они были прекрасными наездниками и почти не отягчали лошадей на тренировках. Но в одиночку всегда было проще, чем двоим.

- Убираемся отсюда! - Простые слова, сказанные уже не раз и которые следовало бы воплотить в жизнь с самого начала. Но что толку размышлять о том, как стоило бы поступить, когда выбор уже был сделан? Сосредоточившись на дороге, достаточно ясно видневшейся в розовом рассветном мареве, чувствуя с доброй долей облегчения, как к спине прижимается Эрен, чьи руки цепко схватились за друга, Армин едва ли заметил, как мимо, распоров по пути рукав куртки и едва не вонзившись в голову лошади, просвистел арбалетный болт. Бешено стучавший пульс отдавался в ушах неприятным гулом, зубы стучали от страха и холода одновременно: а что, если им не удастся сбежать? Что, если он перепутал направление? Что, если...

- Еще немного... Совсем чуть-чуть, ну же! Если ехать вон в ту сторону, то мы довольно быстро доберемся до базы, тогда все будет хорошо, все хорошо... Эрен? Держись, пожалуйста. Не смей меня сейчас отпускать, ясно тебе?!

+1

16

Были слышны мужские возгласы там, где находился Армин, а значит…
Эрн оглядывается первым делом в ту сторону, но не видит его. Сердце пропускает удар и начинает биться только тогда, когда на глаза все же попадается такая же грязная, как он сам, фигура друга - у стойла с тревожными лошадьми, разбегающимися и наводящими еще больший хаос. Со стороны дома снова послышались голоса - уже другие, более низкие. Черт! Счет на секунды, на милисекунды! Эрен замечает в руках мужика арбалет и в ужасе отбегает спиной вперед в сторону Армина пока не шуганется от вставшей на дыбы лошади, подскользнывшись от неожиданности на земле и едва не упав. Рука Армина втягивает его в седло и Эрен тут же цепляется за него, обнимая и сдавливая коленями бока коня чтобы не выпасть.

- Быстрее! - вторит ему Эрен, оглядываясь в тот момент, когда мимо просвестит арбалетный болт, задевая руку друга. Дернувшись чтобы нагнуться  вместе с Армином, - осторожно! - он снова оглянется, но мужик уже скроется из виду. - Я в порядке! Сильно тебя задело? - Эрен кричит, перекрикивая дождь и холод, мертвой хваткой вцепившись в Армина и кажется, до сих пор не веря, что им удалось уйти. Пройдет с четверть часа прежде чем он не выдохнет окончательно и перестанет ожидать болта в спину: кажется, лошадей нерадивые хозяева так поймать и не смогли. 

- Армин! Армин, - Эрен оклинет друга, перехватывая поводья и потянувшись чуть дальше рук друга, натянет их, успокаивая загнанную лошадь, едва заметив каменистый выступ, под которым можно было спрятаться. Нужно было подумать, что делать дальше, а то того и гляди, лошадь от усталости поскользнется и рухнет с какого-нибудь обрыва, как тот, которы заметил Эрен. - Дай ей передохнуть, пена уже, - он кивает но морду лошади, которая жевала и тянула удила, дергая головой. - Мы оторвались, кажется, - он оглядывается и вслушивается в шум леса, пытаясь хоть по какому-то ориентиру определить, куда они едут. Он вообще не был уверен в том, что они не свернули где-то не туда и не проехали по кругу: звезд на небе не видно, из ориентира - одни деревья, пелена воды, да грязь под ногами. 

- Мне бы раны промыть, пока дождь идет, - жмурясь от воды, он вытирает глаза плечом. Эрену плевать на свои раны, но он видит, что рука Армина все еще кровоточит, ее нужно перетянуть и, возможно, обработать все открытые раны раскаленным кинжалом, если удастся найти что и чем поджигать там, под выступом…  И что с кинжалом? Пустил ли Армин его в ход, не потерял ли? Армин не мог убить человека, нет, вряд ли. Но сейчас расспрашивать об этом не время.

- Давай передохнем, - он тянет поводья вбок, направляя лошадь к камням и, перекинув ногу, спрыгивает на землю, тут же припадая на одно колено. Он чертовски устал, тело болит и не слушается, кажется, где-то на скуле расцветает синяк. - Черт, - Эрен нервно смеется, придерживаясь за седло, обходит, берет под уздцы кобылку чтобы Армин мог слезть и успокаивающе треплет ее по гриве. Кобылка все еще пуганная, но кажется, тоже устала - больше от внезапного стресса, чем от дороги, - и охотно идет куда-то, где нет бесконечной воды с неба.

Места не очень много, сыро, но им как раз хватит. Накинув уздечку на локоть, Эрен соберет ладони лодочкой чтобы вода скопилась, и поднесет к морде, замечая только сейчас, что верхом было теплее по легкому ознобу.
- Дай угадаю, огонь нам развести нечем и это опасно? - Эрен оглянется на друга, нервно усмехаясь. Вечно рассчитывать на Армина - не самый лучший сценарий. Не надежный для самого Армина.

На глаза попадается рука Армина, вся в крови. Болт сильно задел, видимо, нужно перетянуть рану.  Эрен оглядывается по сторонам, понимает, что вообще ничего нет для подобного и стягивает с себя куртку, а после и рубашку, - обе мокрые насквозь, - думая о том, как бы оторвать от последней снизу ровную полосу. Ткань врезается в руку, слышится треск, на него отзывается недовольным храпом лошадь, собирающая воду из луж на полу, и почти ровный треугольный лоскут оказывается в руках Эрена. Он бросает взгляд на ногу - там, где порез от стекла (остается надеяться, что без осколков), и отрывает второй кусок - уже себе.
- Армин, покажи руку. Кровь остановилась?

+1

17

[indent] Он почти не слышал и не видел того, что происходило вокруг. Внутренний компас, задавший направление, принуждал Армина изо всех сил придерживаться его, не изменяя направление движения даже в случае опасности. Дорога слилась в одну-единственную полосу, зачастивший дождь застилал глаза мутной пеленой, забирался за шиворот холодными пальцами, но Армин лишь сильнее ухватился за поводья и упрямо сжал зубы; еще немного, еще чуть-чуть - и они оторвутся, оставят позади едкий и дурнопахнущий кошмар.

[indent] Он даже не сразу сообразил, что потерял управление, что Эрен пытается достучаться до него: его голос звучал глухо, будто сквозь толщу воды. Глядя через плечо на Эрена, Армин словно не видел его: лишь когда бешеный галоп по скользкой дороге был завершен, лицо перестали хлестать тугие плети воды, он смог судорожно вдохнуть и сбросить свое напряженное оцепенение.

- Все наше снаряжение осталось там. - Подтвердил неприятный факт Армин, машинально ежась от холода и морщась от собственного же неловкого прикосновения: растревоженная рана отозвалась тягучей болью рассеченной кожи и теплой кровью, немедленно испачкавшую пальцы. Первым порывом Армина было спрятать руку за спину, не дать увидеть Эрену эту пустяковую рану, но тот уже был в курсе. Он всегда был в курсе чужих невзгод - и с этим его качеством, смущающим и одновременно дающим невероятное чувство безопасности, Армин смирился еще в наивном детстве.

- Эрен, совершенно не обязательно... - Смущенно пробормотал он, все же стаскивая с плеча куртку и протягивая другу пострадавшую руку. Продырявленный рукав светлой рубашки уже окрасился кроваво-алым, смешался с дождем и расплылся в грязное пятно, рана под которым оказалась менее серьезной, чем можно было предположить на первый взгляд. Подвигав запястьем и убедившись, что наспех наложенная повязка не сдавливает руку чересчур сильно, Армин устало улыбнулся Эрену с искренним, вырвавшемся на одном лишь выдохе - "Спасибо".

[indent] Он знает, что этого мало. Потому просто стаскивает с плеча висящую куртку и набрасывает ее на плечи друга - пусть она ему мала, но зато теплее, чем та, от которой он так импульсивно избавился. Под тонкую ткань тут же забралась морось, кожа покрылась мурашками, и Армин не сомневался, что и сам сейчас выглядит не сильно свежее Эрена: обоих потряхивало, оба устали и успели пролить кровь. Перехватив чужую руку, Армин забрал из нее платяной лоскут и опустился перед Эреном на колено.

- Не спорь. Так надежнее.

[indent] Разодранная штанина тоже пропиталась кровью; Аккуратно надавив на рану, Армин прощупал ее края, сжав зубы от досады и злости на самого себя: как он этого не предвидел? С чего вообще решил остановиться там, в этой проклятой избушке? Надо было сразу валить оттуда, а не ждать невесть чего... А теперь он обрек их на такое существование - болезненное, холодное и мокрое. Поступи он иначе, Эрену не пришлось бы сейчас страдать.

- Рана неглубокая, но все же надо будет поскорее добраться до медика. - Лоскут ткани, перетянувший ногу, пропустил сквозь себя кровавую точку. Замерев, Армин с облегчением заметил, как, чуть расширившись, эта точка остановила свой рост. Это был хороший знак - маленький, но хороший. Лошадь, симпатичная светлая кобылка с несколькими темными подпалинами, все еще фыркала, собирая губами воду и пощипывая траву неподалеку. Дождь не радовал и ее, но места под скалистым навесом для полноценного стойла не было.

[indent] Встретившись взглядом с зеленющими, как ведьмовское варево, глазами Эрена, Армин решительно шагнул вперед и крепко обнял его, вынуждая прижаться к себе всем телом. Теперь он чувствовал, как дрожит друг - прерывисто, бессистемно, вынуждая тело согреться таким примитивным инстинктом. Или же это была дрожь самого Армина? Но вместе с тем - так было гораздо теплее, чем поодиночке.

- Лошадь... Я чуть-чуть отогрею руки и смогу снять с нее вальтрап. Он плотный, в нем будет гораздо теплее. Мы переждем дождь и двинемся дальше, нам нельзя застрять здесь сейчас, когда мы ранены и уже так близко к лагерю. Он должен быть совсем-совсем неподалеку, если на лошади. Эрен? Как ты? Можешь присесть? Тут, вроде, было сухое место... Эй, как считаешь, за нами все еще гонятся? Эти воры... Если бы я только догадался! Но ничего, теперь уже все. И когда вернемся в лагерь, обязательно уговорю инструктора оставить нам эту кобылку! Гляди, какая славная.

+1

18

- Армин, - Эрен хмурится, хотя ему приятно. И он то же самое сделал для друга, поэтому не мешает ему перематывать ногу. Кивнет в знак благодарности, морщась: то, что ткань давит на рану - не очень приятно, но кровь это остановит. Так будет действительно лучше, Арлерт прав.

А холод тем временем начинает пробирать все сильнее. Эрен редко промокал так сильно, да еще и без возможности спрятаться куда-то в тепло - и на ум приходят воспоминания из детства, где он свалился в реку в одну из прогулок с Микасой, и это вызывает лишь улыбку: прекрасное было время, без каких-либо титанов, спокойное, полное мечт и надежд.

- Думаю, в точке сбора точно есть если не медик, то какие-нибудь лекарства для первой помощи, - он наклонится, потрогав ногу и замечая, как от этого только сильнее повязка пропитывается красным, давить на рану перестает. Помимо ранения болело все тело, но хорошо, что не кровоточило, а значит, поводов для тревоги Армину было меньше. А он волнуется, Эрен едва ли чувствовал его эмоции, узнавая их во взгляды, различая их в голосе. Эрен ловит его взгляд и пытается улыбнуться краем губ: все будет в порядке, Армин, рана незначительная, нечего так переживать.

Объятия не вызовут удивления, лишь короткий выдох от боли где-то в лопатках, и переждав легкий спазм, Эрен лишь покрепче сожмет руки за его спиной, прижав друга. Теплее, спокойнее, так определенно лучше, и это самый верный способ согреться в этих условиях. Положив голову на его плечо, он наконец расслабится, закроет глаза и выдохнет. Хорошо.
Ему всегда казалось, что ответственность за все - на нем. Как в детстве, когда к Армину приставали глумящиеся над его идеями мальчишки, так и сейчас. Опасность - стезя Эрена, так было и так будет всегда; он - тот, кто может идти вперед напролом с кулаками, а Армин - Армин всегда будет рядом, Эрен нисколько не сомневается в этом, но куда важнее его умение понять, вычленить проблему и решить ее.

- Я сам,- отзывается он на предложение о вольтрапе и слушает дальше. Армин тревожится, говорит, говорит, а Эрен понимает, что его начинает клонить куда-то в сон, - думаю, оторвались, вряд ли они поймали лошадей. Я бы на их месте дел деру от таких ублюдков, -  и усмехается, вздыхая. Усталость берет свое, а ведь он единственный из них, кто нормально поспал! - Ты не виноват, эй! Я не такой сообразительный, как ты, но мозги у меня тоже на месте, - Эрен по привычке возмущается, хмурится, поднимая голову и сурово смотря в глаза друга. - Не смей себя винить, - проговорит на выдохе и оглянется. Сухое место? Подальше в углублении вода еще не добралась до каменного выступа. - Иди, я сейчас, - Эрен подтолкнет друга и направится к кобылке, натягивая на плечи куртку Армина.

Лошадь и правда была хорошей, развитой мышцами не так, как ее сельские спутницы.
- Наверное, ее украли, седло совсем недешевое, - он возьмется за ремни, натягивая чтобы снять с животного амуницию. -мне кажется, она породистая, - Эрен потреплет ту по загривку, на что получит заинтересованной мордой в затылок и будет вынужден терпеть исследовательский интерес зверя. Соловой масти, или как у командора, белая? Может, пегая? В грязи и темноте не очень разобрать. - Как назовешь? - Эрен улыбнется, оглядываясь на Армина. Сомнений в том, что ему не разрешат оставить лишние четыре копыта вообще не возникало. И в том, что это личный трофей друга - тоже.

Он успеет снова замерзнуть к тому моменту как подтащит седло в одной руке и Вальтрап в другой к тому сухому участку. Положит седло к стены  так, чтобы на него можно было опереться спиной и садясь, накинет сверху на плечи пахнущее лошадью и хранящим ее же тепло самодельным жестким покрывалом и кивнет другу:
- Давай сюда. Теплее вместе, ты прав, и к тому же, тебе нужно поспать.

Отредактировано Eren Jaeger (2021-03-22 23:23:48)

+1

19

[indent] Поморщившись, Армин чихнул и тотчас лишился сна. В приоткрытый глаз немедленно ударило безжалостное солнце, вынуждая юношу поморщиться и отвернуться, ткнувшись лицом в теплый бок мирно посапывающего рядом друга. Какое-то время Армин просто лежал, наслаждаясь моментом уходящей дремы, теплом и умиротворением, такой характерной для границы между явью и грезой. Но это чувство уходило, уступая место насущным проблемам и тревогам: где они, в порядке ли? Под ладонью Армина мерно стучало сердце Эрена, его грудь вздымалась от глубокого дыхания - тот спокойно спал, хотя и выглядел бледнее обычного. Осторожно выскользнув из-под лошадиной накидки, Армин вышел навстречу солнцу, с удовольствием подставляя ярким лучам лицо и протянутые руки: омывавший их свет словно испарял боль и невзгоды. Тихое фырканье неподалеку также вызвало улыбку: их украденная лошадка все еще была тут, привязанная к импровизированной коновязи, и, похоже, не собиралась никуда убегать.

[indent] Сколько же они проспали? Солнце поднялось уже достаточно высоко, подсушило дороги и лужи от прошедшего накануне ливня - остались лишь те, что скопились под навесом в тени. Смочив пальцы в одной такой "чаше", Армин попробовал слизнуть несколько капель и поморщился, когда за зубах заскрипел песок. Но, с другой стороны, это было лучше, чем загнуться от жажды, так и не достигнув цивилизации.

- Эрен, просыпайся. Нам пора ехать...

.   .   ★   .   .

[indent] Удивительно, но они даже не оказались среди последних пар, достигнувших точки сбора. Да, конечно, Микаса и остальные уже были там, но до конца дня следовало дождаться еще нескольких заплутавших кадетов - и инструкторы уже готовили поисковые отряды, чтобы вызволить непутевых путешественников из беды.

[indent] Чувствуя облегчение от заново перебинтованной и уже гораздо меньше ноющей руки, Армин с ухмылкой краем глаза следил за ворчливым медиком, которому не повезло заниматься Эреном: оба вертелись, шипели и явно не понравились друг другу с первого взгляда. А затем пришло время держать ответ - и Армин поспешил на встречу один, решив не тревожить друга и не дать ему снова пережить даже мысленно события прошлого дня. Он стойко выслушал выговор за утерянное снаряжение, предупреждение о возможном исключении - и лишь потом подал полный отчет о случившемся. Как они чуть сбились с курса, как нашли хижину в лесу и как столкнулись с людьми, явно промышляющими нелегальной деятельностью; через несколько минут на карте заалели выставленные ориентиры, расположение хижины и входы на лесные тропы - Армин даже испытал некоторое облегчение, когда вместо деревьев, мошкары и дорожной грязи пришлось прокладывать путь по извилистым линиям обычным карандашом: километры покрывались одним росчерком, не было необходимости взбираться на сопку или спускаться с возвышенности - достаточно было лишь пересечь черту.

[indent] И лишь глядя вслед гонцу, что должен был доставить план и отчет военной полиции, Армин почувствовал, как на его плечо легла рука инструктора и откуда-то сверху раздалось сухое, но обнадеживающее "Вы хорошо справились".

+1


Вы здесь » Re: Force.cross » // актуальные эпизоды » А где север?.. [shingeki no kyojin]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно